6 sites archéologiques méditerranéens

Les différentes cultures qui, tout au long de l’histoire, ont traversé l’arc méditerranéen ont laissé leurs vestiges dans une myriade de sites archéologiques de premier ordre. Des anciennes cultures néolithiques à l’époque romaine, les Phéniciens, les Carthaginois, les Carthaginois, les Minoens ou les Grecs ont été quelques-unes des civilisations qui ont fleuri dans cette petite partie du monde.

Dans cet article, nous allons vous présenter quelques-uns des sites archéologiques les plus intéressants et les plus faciles à visiter de la Méditerranée.

Pompéi, Italie

Pompéi est le paradigme d’une ville romaine parfaitement préservée. C’est aussi une visite facile depuis Naples, qui se trouve à moins d’une heure de train.

L’histoire s’est arrêtée à Pompéi dans la nuit du 24 août 79, lorsque l’éruption du volcan Vésuve l’a complètement enterrée. Cependant, après avoir enlevé des mètres et des mètres de cendres et de pierres volcaniques, la population a été entièrement récupérée au cours des 100 dernières années et est aujourd’hui le meilleur exemple d’une ville romaine.

A Pompéi, nous pouvons apprendre comment vivaient les gens dans les provinces de la Rome antique, avec ses rues parfaitement pavées, ses magasins, ses thermes, ses temples et oratoires, et même ses bordels. Habitations d’un et deux étages magnifiquement décorées de mosaïques et de fresques et souvent articulées autour d’une cour centrale, où il y avait autrefois une fontaine décorative.  Pompéi est l’un des sites archéologiques les plus importants d’Europe.

Paestum, Italie

Et de Pompéi à Paestum. Nous sommes encore dans la région italienne de Campanie, mais nous remontons à environ 500 ans en arrière. Nous sommes dans la période de l’expansion grecque, lorsque la métropole a fondé un grand nombre de colonies à travers la Méditerranée.

Paestum était l’une des colonies grecques les plus importantes de la Grande Grèce, le territoire qui comprend la péninsule italienne et l’île de Sicile et qui était occupé par les habitants de la péninsule Attique.

Une heure et demie de train relie Naples et Paestum. Ici, nous aurons l’occasion de découvrir jusqu’à trois magnifiques temples dédiés à Héra, Apollon et Athéna. Avant de les atteindre, vous devez franchir l’une des quatre portes de l’ère grecque qui ont résisté au passage des siècles.

Le temple d’Athéna est le plus petit des trois temples doriques et date de 500 av. Neptune a été construit environ 50 ans plus tôt, en même temps que le célèbre Parthénon d’Athènes et est l’un des temples doriques grecs les mieux conservés au monde. Le marbre pantélico des temples athéniens est ici remplacé par le travertin.

Le temple d’Héra a été le premier à être construit, en 550 av. J.-C., et est aussi connu comme la Basilique pour avoir été transformé en église au Moyen Age. L’ensemble des trois temples grecs forme l’une des plus belles images de l’Italie.

Baalbek, Liban

Les ruines de Baalbek sont le site archéologique le plus important du Liban et l’un des plus extraordinaires de la Méditerranée. Les Phéniciens et les Séleucides n’étaient que quelques-unes des civilisations qui ont traversé l’ancien Baalbek. Cependant, c’est à l’époque romaine que la ville a atteint son apogée de splendeur.

Des chapiteaux et des frises magnifiquement sculptés ornent les plus beaux temples de la ville. Parmi eux se trouve le merveilleux temple de Bacchus, construit au IIe siècle sous le règne d’Antonio Pio, qui est dans un excellent état de conservation. Ses énormes murs et colonnes témoignent de l’importance de ce temple dédié au dieu du vin.

Marcher parmi les ruines de Baalbek, par exemple, parmi celles du temple de Jupiter, qui était autrefois entouré de 54 colonnes et mesurait jusqu’à 88 mètres de long était à l’époque le plus grand de tout l’empire romain, est une des meilleures expériences que l’on puisse faire au Liban.

Carthage, Tunisie

Les amateurs d’Histoire et d’Archéologie ont rendez-vous incontournable à Carthage, au nord de la Tunisie et à seulement une vingtaine de kilomètres de sa capitale. Carthage a été fondée par des émigrants phéniciens venus de Tyr. Avec le temps, elle est devenue la capitale et la population la plus importante d’un Etat qui a concurrencé pendant plus de cinq cents ans les plus grandes puissances de la Méditerranée : la Grèce et Rome.

Le parc archéologique nous montre les vestiges de l’ancienne capitale carthaginoise mais aussi les réformes entreprises après la conquête de Rome. Auguste a transformé l’ancienne métropole carthaginoise en capitale de la province romaine d’Afrique.

Il est vrai qu’à Carthage le voyageur doit faire beaucoup plus d’efforts qu’à Pompéi ou Baalbek pour comprendre le site. Cependant, marcher à travers les ruines de ce qui fut la capitale de l’une des civilisations les plus importantes de la Méditerranée n’a pas de prix.

Parmi les endroits les plus intéressants à voir à Carthage sont le temple de Tophet, d’origine phénicienne, les vestiges des anciens ports puniques ou les thermes d’Antonino, d’époque romaine.

Tarxien, Malte

Avec les temples Tarxien de Malte, nous remontons plus de 5000 ans en arrière. L’histoire a été particulièrement prolifique dans ce petit archipel méditerranéen.

En ce sens, les amateurs de mégalithes à Malte ont un rendez-vous incontournable avec des sites de l’importance de l’hypogée Halfieni ou les sites de Hagar Qim ou Tarxien.

Le complexe de Tarxien comprend jusqu’à quatre temples. Le plus primitif d’entre eux aurait été construit pendant la période Ggantija (comme les temples de Hagar Qim). Ce temple est celui qui est arrivé dans le pire état jusqu’à nos jours. Cependant, les trois temples suivants, qui correspondent déjà à la période Tarxien (de 3000 à 2500 av. J.-C.), sont les derniers temples mégalithiques érigés à Malte et présentent un excellent état de conservation.

De l’entrée principale des temples, on avance par le couloir central qui laisse plusieurs pièces en forme de C des deux côtés, appelées absides.

Mais quelle était la fonction de cet ensemble de temples mégalithiques ? étaient-ils des lieux de sépulture ? peut-être d’authentiques temples cérémoniels ? La vérité est que la fonction de ce lieu énigmatique n’a jamais été clarifiée avec certitude.

Delphes, Grèce

Le site archéologique de Delphes est l’un des plus beaux de la Méditerranée et se trouve en Grèce. C’était le siège du célèbre Sanctuaire Delphique et de l’Oracle, l’un des plus célèbres de l’Antiquité.

Des gens venant des quatre confins de la péninsule Attic sont venus à Delphes pour consulter l’Oracle. Rien d’important n’a été fait sans interroger le Sanctuaire. Aucun temple n’a été érigé, aucune guerre n’a été déclarée…. tout doit d’abord passer par l’Oracle et les réponses cryptiques de ses prêtresses, qui devaient être interprétées plus tard.

Parmi les visites les plus intéressantes de ce sanctuaire cultivé en bordure du Mont Parnasse, le temple d’Apollos, le Tholos (structure circulaire formée par deux rangées de colonnes corinthiennes concentriques) ou le merveilleux stade, long de 177 mètres, qui a accueilli les Jeux Olympiques, aussi importants que les Jeux Olympiques eux-mêmes et disputés tous les 8 ans.

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