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L’île d’El Hierro, avec ses 269 kilomètres carrés, est la plus petite des sept plus grandes îles de l’archipel canarien. C’est d’ailleurs la plus occidentale et, pendant des siècles, les Européens l’ont considérée comme la fin du monde connu. Ils pensaient qu’on ne pouvait pas naviguer plus à l’ouest depuis El Hierro jusqu’à ce que Christophe Colomb entreprenne l’un des voyages les plus célèbres de l’histoire.

Aujourd’hui, El Hierro est un authentique paradis naturel. L’île n’est habitée que par environ 10 000 personnes et reçoit environ 20 000 visiteurs par an.

En outre, grâce à un programme environnemental et technologique ambitieux, elle est devenue une île autosuffisante en énergie. De grands moulins à vent produisent toute l’énergie nécessaire lors d’une journée modérément venteuse et lorsque cela ne suffit pas, l’eau accumulée dans un cratère naturel est utilisée pour mettre en marche un mécanisme hydroélectrique.

Louez une voiture – vous pouvez louer une voiture électrique, car il y a des zones de recharge partout sur l’île – et explorez la beauté naturelle que vous voyez dans El Hierro.

C’est l’île parfaite pour les amoureux de la nature. Pour vous aider dans votre voyage, Skyscanner vous propose cette liste des meilleures choses à faire à El Hierro :

1. plongée dans la réserve marine de Mar de las Calmas

Le fait que l’île d’El Hierro ait été déclarée réserve de biosphère par l’UNESCO en 2000 a contribué à la conservation de ses sites naturels, y compris les eaux cristallines qui l’entourent.

L’une des meilleures choses à faire à El Hierro est de plonger dans les eaux vives de la Calm Sea Marine Reserve.

La température de l’eau est maintenue entre 18 et 25 degrés toute l’année et la visibilité est presque parfaite jusqu’à 50 mètres de profondeur. Une végétation dense recouvre les fonds marins, surtout après les éruptions volcaniques sous-marines de 2011.

En plongeant dans la réserve, vous pourrez admirer les poissons perroquets, thons, barracudas et, selon la période de l’année, dauphins, raies manta, requins et baleines.

La Restinga sera le village de pêcheurs qui servira de base à vos expéditions sous-marines. Mais rappelez-vous qu’après la plongée, vous devez passer au moins 12 heures près de la mer, car la plupart des villes proches de ce point au sud de l’île sont à plus de 100 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Dans les moments que vous passez en surface, profitez de la riche gastronomie canarienne dans les petits restaurants de La Restinga.

2. La fête de la Descente de la Vierge des Rois

Eh bien, il y a une astuce à cette recommandation, puisque ce n’est pas quelque chose que vous pouvez voir quand vous le voulez.

L’incroyable spectacle de la Descente de la Vierge des Rois – patronne de l’île – a lieu à El Hierro tous les quatre ans.

C’est une tradition qui se perpétue depuis 1741. L’image de la Vierge des Rois est déplacée de son petit autel à La Dehesa à Valverde – la capitale d’El Hierro – par d’anciens chemins naturels. Elle est accompagnée de milliers de personnes et d’une grande suite de personnes vêtues de costumes colorés, de groupes de musique et de danseurs.

Pendant les 29 km de voyage, qui durent toute la journée, le festival est continu. Mais cela ne s’arrête pas là. Ce n’est que le début.

Après son transfert à Valverde, la Vierge commence à visiter toutes les grandes communautés habitées d’El Hierro. La procession – et la fête – dure environ quatre semaines. Après 4 ans sans bouger, il est normal que la vierge veuille s’éloigner d’au moins un mois de son autel.

Si vous voulez faire partie du meilleur spectacle à voir à El Hierro, marquez la date du 3 juillet 2021, quand la prochaine descente aura lieu.

3. Écomusée de Guinée

Ce musée en plein air est le plus grand et le plus complet des lieux culturels à visiter à El Hierro.

Ici, vous pouvez suivre une visite fantastique d’une grotte volcanique et de 20 vieilles maisons qui montrent l’évolution du mode de vie des habitants de l’île au fil des siècles.

Dans l’Écomusée de Guinée, vous pouvez également visiter le Centre de Récupération du Lézard Géant d’El Hierro. Cette espèce endémique – galliota simonyi – a été considérée comme éteinte jusqu’en 1974 lorsqu’un berger a trouvé quelques spécimens à Fuga de Gorreta, un bec abrupt d’El Hierro.

Ce lézard est toujours en grand danger d’extinction, mais l’élevage en captivité a été réalisé dans le centre et quelques spécimens ont déjà été réinsérés dans la nature.

 

4. Point de vue de La Peña

Considérant que l’orographie de l’île est pleine de falaises dramatiques qui meurent sur des plages vierges, il y a un bon nombre de beaux points de vue à visiter à El Hierro. L’un des meilleurs est le Mirador de La Peña.

Situé au nord de l’île, à une altitude de près de 700 mètres, vous pourrez profiter de la vue sur la vallée du Golfe et la Gorreta Fugue, un rocher à environ 1.000 mètres d’altitude.

Il a été conçu par César Manrique, le célèbre architecte canarien qui a consacré sa vie à intégrer le travail de l’homme en parfaite harmonie avec la nature.

En plus des vues magnifiques, dans le Mirador de La Peña vous pouvez aussi goûter la magnifique cuisine canarienne dans une atmosphère spéciale, parce qu’ici vous trouverez un beau restaurant intégré dans le point de vue.

5. Centre d’interprétation volcanologique

D’octobre 2011 à mars 2012, une série d’éruptions volcaniques sous-marines ont eu lieu à environ deux kilomètres de la ville méridionale de La Restinga.

Ce centre d’interprétation est divisé en 2 modules. L’un d’eux documente les causes des éruptions volcaniques et décrit les événements de 2011 à l’aide de séquences vidéo, de présentations interactives et d’effets spéciaux.

L’autre concerne l’effet volcanique sur les îles Canaries en général. C’est l’un des endroits les plus curieux à voir à El Hierro.

6. Trekking

Le fer à repasser est spécialement conçu pour la vie en plein air. Par conséquent, la randonnée est l’une des meilleures activités à faire à El Hierro.

La route la plus complète de l’île est de Tamaduste au nord-est jusqu’au phare d’Orchilla à l’extrême sud-ouest. L’itinéraire total couvre une distance d’environ 35 km et est balisé GR131. Bien que le terrain ne soit pas technique, vous devrez gravir le sommet du Malpaso, qui s’élève à environ 1 500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Pas mal pour une si petite île.

Il existe également un certain nombre d’itinéraires plus courts et plus abordables, dont un itinéraire circulaire composé de plusieurs sentiers parfaitement balisés qui traversent tous les types de terrains.

7. Parapente

Contempler la belle orographie de l’île du point de vue d’un oiseau est l’une des choses les plus excitantes à faire à El Hierro.

Les courants thermiques et les vents sont généralement favorables presque toute l’année à El Hierro et c’est pourquoi un bon nombre d’amateurs de parapente viennent sur l’île pour faire des vols depuis la région de Dos Hermanas.

Vous pourrez choisir des sauts d’une hauteur de 600 à 1200 mètres. Si vous n’avez pas d’expérience, rien ne se passe, car il y a des agences qui organisent des vols en tandem. Une fois dans les airs, vous aurez une vue magnifique sur la vallée d’El Golfo.

8. Plages et piscines naturelles

Bien que les plages de Fuerteventura, Lanzarote ou Tenerife soient beaucoup plus renommées, prendre un bain de soleil sur une belle plage vierge sera aussi une des meilleures choses à faire à El Hierro.

Les meilleures plages de l’île sont situées sur la côte sud, dont la plus populaire est la plage de Tacorón. Bien que vous ne trouverez pas beaucoup de sable pour mettre votre serviette, l’eau est limpide et entourée d’un paysage spectaculaire.

Au coucher du soleil, quittez la plage et montez jusqu’au Mirador de Tacorón pour profiter d’un coucher de soleil qui vous fera oublier longtemps.

En raison des formations volcaniques de l’île, à El Hierro, vous trouverez également de petites piscines naturelles où vous pourrez vous baigner. C’est le cas de lieux comme La Maceta, Charco Azul, Charco Manso et, surtout, Pozo de las Calcosas.

9. Le Sabinar

El Sabinar, situé à La Dehesa, offre les arbres les plus photogéniques à voir à El Hierro et dans toutes les îles Canaries.

Les cyprès d’El Sabinar ont été vaincus et tordus par l’érosion et le passage du temps et laissés dans des formes et des positions impossibles.

Atteindre cette zone n’est pas facile. La dernière partie de l’itinéraire consiste en un sentier d’environ 3 km à travers un terrain accidenté. Portez donc de bonnes chaussures et profitez de l’offre deux-en-un qu’El Hierro vous propose : randonnées et arbres spectaculaires.

10. Parc culturel El Julán

En plus de la magnifique vue sur la côte qu’offre le site, le centre d’exposition du Parc Culturel El Julán contient les découvertes culturelles les plus importantes à voir à El Hierro.

Ce sont des pétroglyphes – connus sous le nom de Julán Signs – laissés par les Bimbaches, colons de l’île avant l’arrivée de la flotte castillane d’Espagne. Vous pouvez aussi voir les ruines d’un ancien lieu de congrégation, appelé’Tagoror’.

Vous pouvez visiter le Centre d’interprétation de votre propre chef, mais pour suivre le parcours guidé à travers le site archéologique, vous devez toujours engager un guide.

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