Balade gourmande dans le Chinatown londonien

L’été dernier, alors que je faisais mes courses avenue de Choisy à Paris, un jeune couple de touristes m’interpelle pour me demander où se trouve le célèbre quartier chinois. Je vous laisse imaginer leur surprise quand je leur annonce qu’ils sont en plein dedans. Il faut avouer que le Chinatown parisien ne ressemble en rien à ses homologues newyorkais, londonien ou montréalais. Conséquence d’une politique d’intégration assimilationniste, notre quartier chinois (ou plutôt asiatique) manque cruellement d’identité et d’intérêt touristique au grand désespoir de ces jeunes amoureux venus de loin.

Heureusement, il en est tout autrement de l’autre coté de la Manche. Comme à Montréal, les entrées du quartier chinois londonien sont marquées par de grandes arches rouges décorées au gré des différentes festivités chinoises. Concentrée autour de Gerrard Street, cette enclave exclusivement dédiée à la gastronomie chinoise fourmille d’adresses dont certaines méritent qu’on s’y attarde un instant…

On commence cette balade gourmande avec le Kowloon Restaurant. Véritable institution du quartier depuis 1969, ce Cake Shop propose un large choix de spécialités chinoises. Brioches à l’Ananas 菠蘿包 (Bo Lo Baau) parfaitement craquelées sur le dessus, Boules de sésame 煎堆 (Zin Deoi) démesurément gonflées, Brioches au Porc laqué 叉燒包 (Caa Siu Baau), j’en passe et des meilleurs. Quand je débarque ici, je fais à chaque fois une razzia de façon à arroser tous mes amis cantonais à Paris ! Vous pouvez également déguster ces friandises sur place mais, attention, pas touche au buffet de droite sans aucun intérêt. En revanche, je vous invite à venir de bonne heure pour un petit-déjeuner à la chinoise accompagné notamment de traditionnels beignets 油条 (Jau Tiu).

Kowloon Restaurant

21-22 Gerrard Street, London W1D 6JH, United Kingdom

Tél. : +44 20 7437 1694

Autre adresse à succès du Chinatown londonien, le Four Seasons (Rien à voir avec la chaîne d’hôtels). Boosté par son titre du meilleur Canard laqué au monde décerné par un journaliste du Financial Times, le premier Four Seasons installé du coté de Bayswater a fait des petits avec deux adresses très proches dans le quartier chinois. Même si l’on peut douter de la crédibilité de ce titre pompeux, il n’empêche que leur Canard Laqué est très bon. Chair tendre, peau croustillante avec peu de gras en dessous et un doux parfum, un vrai régal ! Petit bémol cependant pour leur sauce beaucoup trop sucrée. À emporter, le Canard entier est facturé au prix encore convenable de £18.00.

Four Seasons Gerrard Street

12 Gerrard Street, London W1D 5PR, United Kingdom – Tél. : +44 20 7494 0870

fs-restaurants.co.uk

Four Seasons Wardour Street

23 Wardour Street, London W1D 6PW, United Kingdom – Tél. : +44 20 7287 9995

fs-restaurants.co.uk

Les restaurants chinois ne manquent pas sur l’artère principale Gerrard Street. Même si le niveau est globalement bien meilleur qu’à Paris, on trouve tout de même quelques brebis galeuses. Je pense par exemple à l’imposant mais désastreux Dumplings’ Legend. Si je devais n’en recommander qu’un, ce serait sans nul doute le Golden Dragon. Il est possible d’y faire Jam Caa 飲茶 jusqu’à 17h avec une très belle sélection de Dim Sum bien exécutés.

Golden Dragon

28-29 Gerrard Street, London W1D 6JW, United Kingdom – Tél. : +44 20 7734 1073

goldendragonlondon.com

Un peu plus loin, le Chinatown Bakery est l’autre Cake Shop à visiter dans le quartier. On y déniche d’excellentes Brioches enveloppées de papier 纸包蛋糕 (Zi Baau Daan Gou). Rappelez-vous, j’en avais donné une recette sur le blog. Cette spécialité typiquement hongkongaise et introuvable à Paris montre une nouvelle fois que le Chinatown londonien est majoritairement investi par la communauté cantonaise. Si vous êtes plus branché Japon, le Chinatown Bakery appâte aussi le chaland avec sa machine à Taiyaki, un gâteau traditionnel japonais en forme de poisson et fourré à la pâte d’haricots rouges.

Chinatown Bakery

7 Newport Place, London WC2H 7JR, United Kingdom

Juste en face, se trouve le très couru Jen Café. Ce café-restaurant attire beaucoup de jeunes londoniens venus partager une boisson et quelques Jiao Zi 饺子. Confectionnés en partie devant les clients, ils sont généreux et très savoureux. Ma dernière visite ayant été moins convaincante, j’espère que la qualité n’est pas en baisse. Quoiqu’il en soit, dans une ambiance de cantine où il n’est pas rare de partager sa table avec des inconnus, l’endroit est parfait pour combler un petit creux imprévu.

Jen Café

4-8 Newport Place, London WC2H 7JP, United Kingdom

Je ne m’étale pas trop sur le Beijing Dumpling dont j’ai déjà eu l’occasion de vous vanter les mérites. Pour quelques Xiao Long Bao 小笼包 sans prétention, ça vaut le détour !

Beijing Dumpling

23 Lisle Street, London WC2H 7BA, United Kingdom

Tél. : +44 20 7287 6888

Sur Newport Place, le supermarché Chinatown a eu la lumineuse idée d’ouvrir un stand de Gai Daan Zai 雞蛋仔. Je l’ai écrit plusieurs fois sur ce blog, je suis fou de cette gaufre hongkongaise même si elle participe grandement à ma prise de poids quand je suis à Hong Kong 😉 Ce n’est pas le top du Gai Daan Zai évidemment mais quel bonheur de pouvoir en manger sans aller à l’autre bout du monde. Pour rester sur la street food, vous avez également les mythiques Bonbons à la Barbe de dragon 龍鬚糖 vendus par une charmante dame devant le restaurant Feng Shui Inn sur Gerrard Street.

Feng Shui Inn

6 Gerrard Street, Chinatown, London W1D 5PG

Tel. : +44 20 7734 6778

Chinatown

Newport Place, London WC2, United Kingdom

Autre réjouissance du Chinatown londonien, les Soupes de fruits. Une fois de plus, voilà une spécialité hongkongaise qu’il ne faut manquer sous aucun prétexte. Le Cafe T P T est mon adresse fétiche à Londres pour déguster une petite Soupe de Mangue, Perles de Sago et Grass Jelly. Servies dans des bols en bois traditionnels, elles sont très copieuses et tout à fait convenables. À tester avant de faire le grand saut à Hong Kong dans l’une des nombreuses adresses du genre.

Cafe T P T

21 Wardour Street, London W1D 6PN, United Kingdom

Tél. : +44 20 7734 7980

On termine cette balade en parlant des supermarchés du quartier. Qu’on se le dise tout de suite, on y trouve généralement pas beaucoup plus de produits intéressants qu’en France. On peut tout de même faire quelques belles découvertes au Loon Fung Supermarket ou au New Loon Moon Supermarket juste en face. Mooncakes de chez Maxim’s 美心 (sponsorisés cette année par la charmante Kelly Chen), Bonbons à la Barbe de Dragon 龍鬚糖 (Lung Sou Tong), Poissons séchés 鹹魚 (Haam Jyu) ou Laap Coeng 臘腸 produits au Royaume-Uni méritent de faire le voyage retour dans votre valise.

Loon Fung Supermarket

42-44 Gerrard Street, London W1D 5QG, United Kingdom – Tél. : +44 20 7437 7332

www.loonfung.com

New Loon Moon Supermarket

9A Gerrard St, London W1D 5PN, United Kingdom – Tél. : +44 20 7734 3887

newloonmoon.com

Ainsi s’achève notre balade gourmande dans le quartier chinois de Londres. Avec une communauté cantonaise omniprésente, le Chinatown londien penche clairement vers le Sud-Est de la Chine. Ça se ressent dans toute l’offre de restauration du quartier. En amoureux de Hong Kong et de sa cuisine, je ne peux qu’en être ravi 😉 N’hésitez pas à partager en commentaire vos propres adresses et suggestions de plats ! On n’a jamais assez de conseils !

 

 

 

 

 

 

 

 

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