Ignorée par de nombreux voyageurs qui préfèrent profiter des plages, de la cuisine et de la culture thaïlandaises ou des paysages, de la plongée et du surf en Indonésie, la Malaisie est souvent le grand oubli de l’Asie du Sud-Est. Cependant, ce pays est parfait pour tout type de voyageur.

En Malaisie, vous pouvez profiter d’îles idylliques comme Kapas, faire du trekking dans certaines des plus anciennes forêts tropicales du monde ou découvrir une capitale moderne et avant-gardiste comme Kuala Lumpur. Vous pouvez vous plonger dans sa culture hétérogène aux influences chinoises, européennes et indiennes ou tomber amoureux de sa délicieuse gastronomie.

Main dans la main avec l’équipe de Bisual Studio, auteurs de ce texte et de toutes les images qui l’accompagnent, nous avons découvert cinq lieux essentiels sur votre itinéraire à travers la Malaisie.

1. Kuala Lumpur, au-delà des tours Petronas

Imaginez une ville dont l’horizon est parsemé de minarets, de coupoles et de gratte-ciel et dont les rues regorgent de stands de nourriture à l’ombre des palmiers feuillus. C’est Kuala Lumpur, la capitale chaude de la Malaisie. Rempli de monuments historiques, de jardins luxuriants, de grands centres commerciaux, de marchés de rue animés et d’une vie nocturne animée, le village malais de Kuala vit entre modernité et ostentation de ses gratte-ciel et quartiers populaires humbles.

Une métropole vibrante et multiculturelle qui vit au-delà de ses tours emblématiques Petronas, des tours qui ont détenu le titre de plus haute ville du monde jusqu’en 2003. Des quartiers d’avant-garde comme le KLCC, pleins de centres commerciaux, de parcs et de boutiques de luxe, cèdent la place à des quartiers plus traditionnels comme Chinatown ou Little India. Une fusion parfaite de l’ancien et du nouveau qui fera de notre visite à Kuala la plus enrichissante.

2. Cameron Highlands et champs de thé

Dans la province de Pahang, à trois heures de route de Kuala Lumpur, nous trouvons un paysage plein de montagnes brumeuses, de forêts verdoyantes et de plantations de fraises et de thé, beaucoup de thé. Une destination atypique au cœur de l’Asie du Sud-Est. Des activités telles que la randonnée pédestre, les sentiers dans la forêt tropicale humide de la forêt Mossy ou le tourisme agricole font des Cameron Highlands l’un des endroits les plus précieux et les plus abordables de la Malaisie.

Avec une température annuelle moyenne de 18ºC, c’est la retraite préférée de ceux qui cherchent à approcher l’hiver dans un pays qui vit dans un été éternel. Ici, dans la région la plus élevée de la péninsule malaise, l’environnement est sec et la terre est fertile. Ainsi, en 1929, un Britannique J.A. Rusell établi dans la région décida de planter du thé. Il a créé Boh, une entreprise de thé qui est aujourd’hui le premier producteur et exportateur du pays et propriétaire de 1200 hectares. Et couvert les collines des Cameron Highlands d’un tapis vert vif. Vous pouvez vous perdre dans les buissons, observer les ouvriers ramasser les feuilles ou visiter l’usine Boh (bien qu’il y en ait d’autres) pour finir par prendre une tasse sur la terrasse de l’usine, au-dessus des plantations de thé.

3. Georgetown, arts de la rue

Une fois abandonnée par la population locale et les touristes, George Town a réussi à rester dans son nouveau règne comme l’une des destinations les plus populaires dans la région. Après avoir été déclarée Patrimoine de l’Humanité par l’UNESCO en 2008, elle a entamé un travail de conservation culturelle qui se poursuit encore aujourd’hui, transformant les shophouses en maisons-musées, hôtels-boutiques de charme et cafés élégants. En outre, il rassemble quelques-unes des meilleures propositions gastronomiques du pays, faisant de la capitale de l’île malaisienne de Penang la capitale gastronomique de la Malaisie. George Town est l’endroit choisi par la population locale pour mettre les bottes et goûter des mets délicieux tels que

la soupe de maquereau aux nouilles appelée Laksa Lemak, les plats de riz comme Nasi Lemak ou les brochettes de cuisses de grenouilles, les viscères et les légumes qui sont concentrés dans les dizaines de stands de nourriture de rue.

D’autre part, la zone centrale de George Town est un mélange des styles chinois, malais et européens, le plus représentatif de l’architecture éclectique du détroit. De Little India, où les vendeurs de rue crient les derniers succès de Bollywood, à la rue la plus calme d’Arménie, où des galeries modernes s’installent, se succèdent des boutiques colorées, des boutiques rachitiques et une foule de graffitis et de street art qui ont remis Georgetown sur le devant de la scène. Faire de cette ville la plus instable de Malaisie.

4. Malacca, la ville lente

Située sur la côte sud-ouest de la Malaisie, la ville de Malacca est sans doute la métropole la plus historique du pays. Egalement inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO la même année que George Town, cette ville rassemble une grande partie de la richesse historique et culturelle du pays. L’héritage des Portugais, des Hollandais et des Britanniques a donné naissance à une fusion d’architecture, d’hommes et même de gastronomie difficile à comparer dans une autre ville asiatique.

Malacca est un monde à part, idéal pour l’exploration lente. Les églises, les forts, les temples et les rues pittoresques de style traditionnel chinois, comme la rue Jonker et son marché nocturne, peuvent être facilement explorés à vélo. Tout près de la rive du fleuve du même nom, qui était autrefois l’artère du commerce mondial, le voyageur peut admirer les peintures murales d’art attrayantes style por-art qui couvrent les façades des maisons traditionnelles en bois.

5. Kapas, le paradis de la plage

Baignée par deux océans et trois mers distinctes, avec une grande variété de climats et de géographie, la Malaisie possède une telle diversité d’écosystèmes marins, de plages et d’îles qu’il est difficile de ne pas en trouver un qui ne répond pas aux besoins de chaque voyageur. Nous parlerons ici de l’une des îles Kapas les moins connues, mais non moins belles, sur la côte est de la Malaisie.

Dans peu d’endroits comme Kapas, on peut faire l’expérience de l’atmosphère simple et sans prétention qui caractérise de nombreuses zones rurales de la Malaisie continentale. Sans Wifi ni voiture, cette île située à 20 minutes en bateau de la péninsule est une sorte de petite sœur des Perhentiens, mais sans le fardeau et l’afflux massif de ceux-ci. Les logements sont concentrés dans une partie de l’île, ce qui permet au reste de rester intact. A l’exception des week-ends et des jours fériés, lorsqu’il est plein de locaux, le reste du temps est presque vide. Ici, vous pouvez faire du kayak et de la plongée avec tuba pour explorer des récifs coralliens colorés, des poissons clown ou une épave japonaise de la Seconde Guerre mondiale. Et détendez-vous avec un bon livre assis dans un hamac laissant passer les heures sans hâte, les téléphones portables ou les ordinateurs qui interrompent votre séjour au paradis.

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