Devrions-nous cesser de qualifier l’utilisation inappropriée des réseaux sociaux de dépendance ?

Les réseaux sociaux sont des structures sociales composées d’acteurs participants qui s’associent selon un critère commun, qui peut être professionnel, familial ou amical. Ainsi, au fil des ans, les réseaux sociaux sont devenus un phénomène mondial que les gens utilisent constamment à diverses fins.

Certains des réseaux sociaux les plus populaires sont Facebook, Instagram, WhatsApp et YouTube, qui permettent aux utilisateurs de rester plus facilement en contact avec leurs proches. En ce sens, l’utilisation des réseaux sociaux peut apporter de multiples avantages ; cependant, leur utilisation inappropriée correspond à un modèle de comportement qui peut être nuisible à différents niveaux.

À cet égard, on soutient que les personnes qui abusent des réseaux sociaux peuvent développer une sorte de dépendance. Cependant, l’idée de dépendance aux réseaux sociaux a un certain nombre d’implications importantes et mérite donc d’être remise en question.

Dépendance aux réseaux sociaux

Comme nous pouvons le constater, bien que les réseaux sociaux puissent impliquer de multiples avantages, comme le fait de rester en contact avec d’autres personnes qui sont loin de nous, lorsque leur utilisation se traduit par un détachement de la vie réelle, en plus de provoquer de l’anxiété et de générer une perte de maîtrise de soi, on parle de dépendance aux réseaux sociaux.

En d’autres termes, la dépendance aux réseaux sociaux est comprise comme un comportement qui implique une absorption complète et une altération grave dans le fonctionnement quotidien des personnes affectées.

En ce sens, les soi-disant dépendants des réseaux sociaux se concentrent sur les avantages et la satisfaction immédiate de ces plateformes, en laissant de côté les conséquences négatives potentielles qui pourraient survenir à l’avenir. Ainsi, la dépendance aux réseaux sociaux se traduit par l’isolement, le désintérêt pour d’autres sujets, des troubles du sommeil, un mauvais fonctionnement dans la vie quotidienne et même des sautes d’humeur, comme l’anxiété, la dépression et l’irritabilité.

À cet égard, on soulève le fait qu’il y a des personnes plus vulnérables à développer cette dépendance, comme les adolescents, les personnes impulsives et émotionnellement instables et celles qui souffrent de problèmes tels qu’une timidité excessive, une faible estime de soi, etc.

Ainsi, il est proposé que la dépendance aux réseaux sociaux puisse avoir des conséquences négatives telles que la perte de compétences sociales, l’incapacité d’établir des relations sociales dans la vie réelle, des problèmes émotionnels, etc.

Cependant, ce concept a été largement remis en question, puisque, comme nous le verrons plus loin, l’abus de ces plateformes serait inclus dans la catégorie des troubles mentaux, ce qui a des conséquences importantes.

L’utilisation inappropriée des réseaux sociaux est-elle vraiment une dépendance ?

Les dépendances représentent un trouble mental dans lequel les personnes s’impliquent dans la consommation d’une substance ou dans des comportements, dont elles tirent immédiatement des bénéfices gratifiants, ce qui génère une motivation à ingérer la substance ou à commencer le comportement, ignorant les conséquences négatives qui y sont associées.

Ainsi, les dépendances peuvent impliquer la consommation de substances comme l’alcool, la nicotine ou les opiacés, ainsi que des comportements comme le jeu.

À cet égard, il a été démontré que la principale caractéristique neurobiologique des toxicomanies est l’activation intense et répétée des voies cérébrales associées à la récompense et au renforcement, qui fonctionnent principalement grâce à un neurotransmetteur appelé dopamine.

À ce stade, il est important de préciser que les toxicomanies correspondent au domaine de la psychiatrie, de sorte que le diagnostic doit être posé par un professionnel certifié, fondé sur des approches scientifiques.

En fait, l’American Psychiatric Society définit les toxicomanies comme des maladies chroniques qui récompensent le cerveau et qui se caractérisent par la capacité de s’abstenir de la substance ou du comportement en cause, ce qui nuit au fonctionnement de la vie quotidienne.

En ce sens, certains des critères à prendre en compte pour poser le diagnostic d’une dépendance incluent la dépendance et la tolérance sur le plan biologique, ainsi que le désir de consommer la substance ou d’adopter le comportement en question, malgré les conséquences négatives qui lui sont associées.

En ce qui concerne la dépendance aux médias sociaux ou, également appelée dépendance à l’Internet, l’American Psychiatric Society ne la considère pas comme un trouble mental ou comportemental. En fait, ce diagnostic n’existe pas dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM), le texte de base pour diagnostiquer tout type de trouble mental.

Bien qu’elle semble faire l’objet d’une étude plus approfondie en vue d’une éventuelle inclusion, il n’y a toujours pas de consensus sur les critères précis qui doivent être respectés pour considérer ce comportement comme une dépendance.

De nombreux chercheurs spécialisés en la matière soutiennent que la plupart des rapports sur le phénomène sont anecdotiques, et c’est donc la rareté de la recherche scientifique qui valide ce concept. Au contraire, de nombreuses études ont montré que pour la plupart des utilisateurs, il ne serait pas si difficile d’abandonner l’utilisation des réseaux sociaux ; tout au plus, selon une étude récente, 51% des jeunes trouveraient cette expérience difficile.

De même, il a été observé que de nombreuses personnes ont tendance à prendre des pauses dans les réseaux sociaux, en plus d’augmenter le nombre de personnes qui ferment définitivement leurs réseaux sociaux sans aucun problème particulier.

Dans le même ordre d’idées, les dépendances ont des bases biopsychosociales avec une prédisposition génétique et des interactions dans les structures cérébrales associées à la récompense ; cependant, cette tendance n’a pas été observée en ce qui concerne l’abus des réseaux sociaux. De plus, bien que l’abus des réseaux sociaux ait été corrélé avec l’anxiété, la dépression et même le suicide, aucune relation de cause à effet n’a encore été établie.

D’autre part, la tendance actuelle à considérer tout comportement comme un trouble mental sans scrupules est inquiétante.

À cet égard, nous devons garder à l’esprit que la typification des troubles mentaux a été fortement remise en question, car elle repose principalement sur des statistiques et des symptômes communs, plutôt que sur des critères biologiques ou organiques. Par exemple, il faut considérer que jusqu’en 1973, l’homosexualité, selon les manuels de diagnostic des troubles mentaux les plus reconnus, était considérée comme une maladie psychiatrique.

Sans parler des questions sur les diagnostics comme le trouble déficitaire de l’attention, qui a également fait l’objet de nombreuses critiques de la part des professionnels spécialisés dans ce domaine.

Par conséquent, outre le fait qu’il n’existe pas de diagnostic psychiatrique tel que la ” dépendance aux réseaux sociaux “, s’il existe, il serait tout à fait discutable, comme c’est le cas avec l’inclusion récente d’une catégorie de diagnostic de ” dépendance au jeu vidéo ” dans le DSM-V.

Il ne s’agit pas de nier que l’utilisation excessive et inappropriée d’Internet et des réseaux sociaux constitue un problème pertinent, puisqu’il peut effectivement y avoir des cas où l’utilisation des réseaux sociaux entraîne une détérioration de la vie des utilisateurs.

L’objectif est de montrer que l’abus des réseaux sociaux ne peut être traité comme une dépendance, car il relève de la catégorie des troubles mentaux, qui, comme nous le verrons, entraîne une série de conséquences tout à fait pertinentes.

Quelles sont les conséquences de considérer l’utilisation inappropriée des réseaux sociaux comme une dépendance ?

La crainte d’une prétendue dépendance aux réseaux sociaux peut conduire à des restrictions rigides sur l’utilisation d’Internet.

Récemment, des dirigeants de Facebook et de Twitter ont dû comparaître devant la commission du renseignement du Sénat américain pour discuter de tentatives d’utilisation des réseaux sociaux pour manipuler les élections, promouvoir de fausses nouvelles et semer la discorde parmi les citoyens.

Au cours de ce processus, les sénateurs étaient préoccupés par la question de la dépendance aux réseaux sociaux. Ainsi, la possibilité d’imposer des réglementations et des restrictions sur l’utilisation d’Internet et des réseaux sociaux est mise sur la table pour éviter les conséquences négatives associées à ces plateformes.

Ainsi, ces réglementations peuvent finir par restreindre le droit à la liberté d’expression, ainsi que la liberté de la presse et la liberté d’association. En ce sens, la crainte d’une dépendance aux réseaux sociaux peut atteindre des niveaux similaires à la préoccupation actuelle concernant la dépendance aux opiacés, ce qui peut aboutir à diaboliser ces plateformes.

De plus, lorsqu’on parle de toxicomanie, on fait référence à un trouble mental, ce qui rend les personnes qui utilisent régulièrement les réseaux sociaux vulnérables à de nombreux préjugés.

Ce n’est un secret pour personne que les troubles mentaux sont mythifiés, de sorte que, autour d’eux, sur la base de l’ignorance, d’innombrables stéréotypes et préjugés sont collés à partir desquels les personnes qui en sont atteintes sont jugées.

Par conséquent, avant que les utilisateurs réguliers des réseaux sociaux ne finissent par être lésés par des allégations de maladie mentale ou que leurs droits ne soient restreints par des règlements stricts, portant préjudice à des milliers de personnes, il est important d’apprendre à utiliser ces termes avec précision.

De cette façon, la chose la plus commode semble être de cesser de parler de dépendance à Internet ou aux réseaux sociaux et de traiter le phénomène comme un problème d’utilisation inappropriée de ces plateformes.

En conclusion, il n’est en aucun cas possible de nier l’existence d’un problème d’utilisation inappropriée des réseaux sociaux, car il est évident que cela représente une difficulté pour des milliers d’utilisateurs de ces plateformes à travers le monde.

L’invitation est plutôt de mettre de côté l’idée que ce problème correspond à un trouble mental, car cela entraîne des conséquences négatives, tant au niveau individuel, comme les préjugés entourant les personnes atteintes de ce problème, qu’au niveau global, puisque, par crainte des conséquences négatives associées à une prétendue dépendance, des restrictions rigides pourraient être imposées qui limiteraient les droits de milliers de personnes.

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