Je pense qu’il n’y a pas de pays plus calme que le Laos. Son atmosphère de sieste est idéale pour s’allonger dans un hamac surplombant des montagnes spectaculaires et se détendre. Bien qu’il y ait de bons sentiers de randonnée, des grottes spectaculaires, des cascades et des villages perdus dans la jungle, vous verrez que votre voyage au Laos a été l’un des plus relax de votre vie. Du moins, c’est ce sentiment qui m’a accompagné tout au long de mon voyage à travers le pays. Bien que je vous encourage à vérifier votre état de santé, voyagez au Laos et laissez-vous entraîner par sa lenteur. Mais d’abord consulter ce guide pour aller preparadx.

Tout d’abord, il est important de savoir que pour voyager à bon marché au Laos, il faut….

Déplacez-vous dans les autobus locaux et évitez de réserver des billets dans les agences chaque fois que c’est possible. Les prix des bus sont indiqués à la gare. Vous devez acheter le billet à l’avance à la billetterie. Ne faites pas attention aux chauffeurs qui exigent le paiement de votre billet.

Réglez le prix des tuktuks et de l’hébergement. Ils n’exigent généralement pas des prix farfelus, de sorte que les négociations ne devraient pas être basées sur l’offre d’un prix extrêmement bas pour augmenter, mais sur le fait de dire le chiffre que vous pensez être le plus juste et vous montrer aussi inflexible que vous le pouvez.

Informations pratiques

Documentation : Chaque nationalité doit payer un prix différent pour le visa. Nous, les Espagnols, nous devons payer environ 20 $. Ils sont payés en espèces à la frontière ou à l’aéroport et en moins de deux heures, vous aurez dans votre passeport une feuille de papier estampillée qui vous permettra de voyager pendant 30 jours au Laos.

Devise : La devise officielle est le Kip.

Internet : Il y a des cybercafés dans presque toutes les rues, bien que les auberges disposent généralement du wifi, ce qui n’est pas très fiable.

Comment communiquer

Dans les lieux touristiques, l’anglais est suffisamment bien compris et parlé pour faciliter la communication la plus élémentaire. Bien que pour interagir avec la population locale ou se déplacer dans des régions moins habituées au tourisme, il faut une bonne dose de mime ou, mieux encore, un bon vocabulaire de base du lao, une langue liée à celle de la Thaïlande voisine. Deux des mots laotiens qui me restent après les avoir tant prononcés sont : Sabai dii (bonjour) et Khop tchai (merci). Avec cela, vous avez déjà gagné au moins un sourire.

Comment s’y rendre

Évidemment, depuis l’Espagne, le véhicule le plus rapide est l’avion. Cependant, si vous voulez traverser la frontière du Laos par voie terrestre, vous pouvez le faire par n’importe lequel de ses pays voisins : Chine, Thaïlande, Cambodge et Vietnam. Le Laos est un pays très ouvert au tourisme et il ne vous sera pas difficile d’obtenir un visa à l’une de ses frontières. Bien que je pense que la meilleure façon d’arriver au Laos est par le Mékong. Depuis la Thaïlande, il est possible d’acheter un billet sur un bateau local qui vous emmènera de la frontière thaïlandaise à Luang Prabang pour un voyage de deux jours détendu et magnifique.

Manger et boire

La nourriture au Laos est similaire à celle du Cambodge voisin. Il y a beaucoup de riz, beaucoup de fruits, beaucoup de noix de coco et beaucoup d’épices. La partie la plus distinctive de votre cuisine est peut-être le riz gluant. Ils le servent dans un bol en osier et le mangent avec leurs mains, en faisant une boule avec leurs doigts. C’est amusant à manger et ça remplit l’estomac très rapidement. Ils ont aussi une sorte de saucisse épicée pour le petit déjeuner, que j’ai personnellement trouvé trop grasse. Mais si, comme moi, vous êtes plus sucré, vous adorerez les bols de lait de coco avec riz et banane. Mais ce qui est le plus surprenant au Laos (en particulier à Luang Prabang), c’est le nombre de sandwiches. Ils en font de toutes sortes : nutela, légumes, viande… C’est dans cet aspect que l’influence que les Français ont laissée dans le pays est la plus visible.

Où dormir

L’hébergement est bon marché et abondant. Pour un demi euro, vous pouvez dormir dans une cabane dans les bois, et pour trois ou quatre personnes, vous pouvez trouver une bonne chambre dans les villes.

Transport

Bus : Il en existe deux types ; pour les locaux et pour les touristes. La première part directement des gares locales de chaque ville ou village et le billet est généralement payé à la gare. Ces derniers vendent leurs billets dans les agences de tourisme et le prix doit être marchandé, ce qui est généralement plus cher que celui du bus local, même si c’est parfois la seule option, surtout dans certaines villes du sud qui vivent du tourisme. Note : Parfois, ce qu’ils appellent des autobus locaux sont en fait une fourgonnette délabrée avec deux bancs de bois surchargés de passagers, de poulets et de bagages.

Taxi partagé : C’est un peu plus cher que le bus et c’est parfois la seule façon possible de voyager. Le billet est généralement payé directement au chauffeur, mais pour éviter tout problème, je vous conseille de consulter le prix à la gare (généralement annoncé à la billetterie) ou, si vous montez sur l’un d’eux au milieu du trajet, de demander aux autres passagers.

Moto : Pour visiter les périphéries des villes et des villages, il vaut la peine de louer une moto et de se perdre dans les montagnes. Beaucoup des meilleurs paysages ne se trouvent pas sur les lignes d’autobus locales ou touristiques et la meilleure façon de s’y rendre est de louer son propre moyen de transport.

Bicyclette : La bicyclette est également une bonne idée, bien que vous devrez faire face à un certain nombre de collines.

Lieux qui m’ont intéressé (et peut-être vous aussi)

Luang Prabang

L’ancienne capitale est la Mecque du tourisme dans le pays. Le centre est plein de boutiques de souvenirs, de stands de sandwichs et de milkshakes, d’auberges et de temples magnifiques. La vie locale a été à la périphérie. En fait, un trajet du centre-ville à la gare routière est en fait une promenade dans la vie locale de Luang Prabang : ateliers, restaurants délabrés, familles vivant dans la rue, etc.

Si vous préférez le paysage rural, à Luang Prabang vous pouvez marchander le prix d’un tuktuk et visiter les cascades, mais si vous voulez échapper au tourisme, alors je vous recommande de louer un vélo pour un euro et de faire face aux pistes pour vous évader dans les montagnes.

D’autre part, la ville offre la possibilité de passer quelques heures avec de jeunes laotiens désireux d’apprendre l’anglais. C’est une bonne façon d’offrir quelque chose aux habitants en échange de leur hospitalité et, ce faisant, d’en apprendre un peu plus sur la culture du Laos. Si vous voulez en savoir plus sur cet échange, Traveling Compass vous le dit mieux que moi.

Mon expérience à Luang Prabang : Où sont les locaux ?

Muang Ngoy

On m’a parlé pour la première fois de ce village du nord du Laos dans un autre village du nord de la Thaïlande. On m’a dit que c’était l’endroit idéal pour découvrir la vie simple du Laos (sans électricité et avec des logements austères) et on m’a recommandé d’y aller accompagné afin de ne pas m’ennuyer. J’ai ignoré cette dernière recommandation et j’y suis allé sans être accompagné, mais j’ai vite appris que je n’en aurais pas besoin. En chemin, j’ai rencontré un groupe de trois Israéliens et à Muang Ngoy, nous avons trouvé une rue pleine d’auberges qui nous attendaient à bras ouverts, même si beaucoup d’entre elles étaient déjà occupées par des groupes d’Argentins, d’Espagnols, de Français et même d’Israéliens. J’ai tout de suite réalisé à quelle vitesse le tourisme change les choses.

Nous étions tous là pour dormir dans des cabanes en bois, sans électricité ni internet. Bref, vivre une vie aussi loin que possible de celle que nous vivons en Occident. Mais voyant que Muang Ngoy ne pouvait plus nous offrir cela (cette année le premier signal wifi a atteint le village), la plupart d’entre nous se sont échappés vers les villages environnants. Une courte excursion à travers les rizières et les sentiers de montagne vous emmène dans un petit village où il y a aussi une maison d’hôtes qui vous attend à bras ouverts, à la différence que cette petite maison est en fait la maison d’une famille locale qui a préparé un matelas avec quatre murs en palemera pour accueillir les randonneurs.

Il n’y a pas d’électricité, pas de wifi, pas de couverture, pas de télévision, et le seul divertissement pendant la journée est de jouer avec les enfants curieux qui arrivent. Ce fut l’une de mes meilleures expériences dans le nord du Laos et ça me fait mal de reconnaître que Muang Ngoy et les villages environnants vont bientôt devenir de nouvelles stations balnéaires avec toutes les installations qui nous ont fait fuir vers eux.

Vang Vieng

C’est le centre des amateurs de tubing et des amis. Je dis ce dernier parce que dans leurs restaurants ils ne cessent de diffuser sans interruption les chapitres de cette série américaine, ce qui m’a beaucoup plus surpris que les beignets en plastique qui envahissent la rivière et les étrangers qui marchent en paréo. Ils m’avaient déjà parlé des tubes, mais personne ne m’avait parlé de l’obsession des gens pour les Amis. Il n’y a qu’une seule façon d’y échapper : louer un vélo et mettre le cap sur les montagnes ou sur les nombreuses grottes qui se cachent entre elles. Vous pouvez aussi atteindre le lagon bleu, mais ne vous attendez pas à trouver un endroit vierge. Il n’y a presque rien à Vang Vieng qui n’est pas spécialement préparé pour le plaisir des touristes.

Les quatre mille îles

C’est un autre des nombreux endroits au Laos idéal pour s’allonger dans un hamac avec un bon livre et laisser les heures passer. Mais cette fois-ci, ne vous attendez pas à des vues de montagnes avec des sommets impossibles, si ce n’est un horizon infini. Et si vous arrivez en bonne saison, vous pouvez même voir des dauphins de rivière.

Si vous voulez en savoir plus, je vous recommande de consulter les guides Myguiadeviajes et Conmochila.

Budget : J’ai voyagé au Laos pendant 24 jours et dépensé un total de 339,51€, y compris le prix du transport depuis la Thaïlande. Avec un budget de 15,50€ par jour, vous pouvez voyager au Laos sans luxe mais sans vous priver de plaisir.

Mes conseils et envies

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