Hong Kong dans la Rue #1 – 雞蛋仔, la gaufre aux oeufs de HK

J’inaugure aujourd’hui une nouvelle série d’articles sur le blog intitulée « Hong Kong dans la Rue » dans le but de vous faire découvrir la cuisine de rue à Hong Kong. En effet, au delà des restaurants de Hong-Kong dont je continuerai de vous parler avec un immense plaisir, il ne faut pas oublier qu’au quotidien les hongkongais mangent aussi toute la journée dans de petites échoppes présentes le long des trottoirs ou entre deux immeubles. La cuisine y est forcément atypique. Je vous propose donc au fil de mes envies, de vous faire découvrir ces spécialités hongkongaises, leurs histoires et quelques endroits où les déguster.

Pour ce premier article, je vais vous parler de l’une de mes friandises favorites à HK à déguster à toute heure de la journée. Il s’agit du 雞蛋仔, que l’on écrit en Jyutping (Le système de romanisation du cantonais) « Gai Daan Zai » mais que l’on prononcera plutôt « Gei Dan Jai » en français.

Le Gai Daan Zai est en réalité une gaufre ronde constituée de petites boules croustillantes à l’extérieur et incroyablement moelleuses à l’intérieur. Cette forme et cette texture particulières viennent d’abord bien sûr du moule. En effet, le Gai Daan Zai est cuit entre deux plaques en fer à la forme de nids d’abeilles. Ensuite le secret tient à la recette où l’on retrouve de la farine, de la fécule de maïs, des oeufs, du sucre, de l’huile d’arachide et du lait évaporé (Du lait où l’on a retiré la moitié d’eau).

Traditionnellement, le Gai Daan Zai est cuit au feu de bois. On le trouve encore ainsi chez les vendeurs de rue ambulants. Sinon il y a plus de chance que vous tombiez sur des Gai Daan Zai faits dans des gaufriers électriques ou à gaz. Bien entendu, le Gai Daan Zai traditionnel est bien meilleur ! Je vous donnerai quelques adresses à la fin pour en trouver.

Voici ici en photos les différentes étapes de la préparation du Gai Daan Zai.

La pâte à Gai daan zai est versée sur la plaque de fer en nid d’abeille avant de refermer le gaufrier avec la deuxième plaque.

Le Gai daan zai est cuit quelques minutes de chaque coté au dessus des braises ardentes.

Le Gai daan zai est ensuite démoulé délicatement…

… avant de refroidir sur des supports arrondis afin de leur donner leur forme finale. Il n’y a ensuite plus qu’à les déposer dans un petit sachet et les déguster goulûment.

Gai Daan Zai ou 雞蛋仔 en cantonais pourrait se traduire par « Soufflés aux oeufs de poule » (Désolé pour les puristes je n’ai pas trouvé mieux). Il se dit qu’il aurait été inventé dans les années 50 par un épicier de Hong Kong qui ne voulait pas perdre ses oeufs cassés. Il aurait ainsi ajouté notamment de la farine et du sucre et fait cuire la préparation dans un moule en nid d’abeille destiné apparemment à la cuisson des oeufs de caille. Depuis la vente Gai Daan Zai s’est développée dans tout Hong Kong et il fait aujourd’hui partie de la culture gastronomique de la ville.

Bien entendu, on trouve aujourd’hui des Gai Daan Zai à toutes les sauces : au chocolat, à la fraise, à la noix de coco, etc mais rien ne vaut un bon Gai Daan Zai nature, encore chaud et cuit au feu de bois.

L’un des plus illustres vendeurs de Gai Daan Zai est installé à Tai O sur l’île de Lantau. C’est une véritable figure locale. Il n’est pas forcément réputé pour sa sympathie mais il fait de très bons Gai Daan Zai traditionnels. J’ai eu l’occasion d’y goûter et de faire quelques photos et je confirme sa réputation !

A ma connaissance, à Paris, il n’existe malheureusement aucun vendeur de Gai Daan Zai. En revanche, vous en trouverez dans d’autres grandes villes comme Londres, Los Angeles, Vancouver et New York où la communauté cantonaise est peut être plus présente.

Voici d’ailleurs une photo d’un vendeur de Gai Daan Zai que j’ai prise dans le Chinatown de Londres pendant les JO.

Vous l’aurez compris, je vous encourage vivement à goûter cette délicieuse spécialité de Hong Kong. Pour ma part, je ne rate pas une occasion pour en manger un. Un conseil tout de même, il ne faut pas trop en abuser car ça cale bien et à Hong Kong, il y a tellement de bonnes choses à manger qu’il faut toujours se garder un peu de place dans l’estomac

Informations :

Combien ça coûte ? Entre 10 et 20 HKD soit environ 1 à 2 euros.

Où en trouver ?

Pour trouver le vendeur de Gai daan zai de Tai O ça se passe sur Shek Tsai Po Street à Tai O, Lantau Island, Hong Kong.

Sinon voici d’autres adresses notées au fil de mes balades :

– 492, King’s Road, Quartier de North Point sur l’île de Hong Kong.

– 2, O’Brien Road, Quartier de Wan Chai sur l’île de Hong Kong.

– 178 Nathan Road, Quartier de Jordan sur Kowloon.

N’hésitez pas à donner d’autres adresses en commentaire et vos impressions sur vos dégustations de Gai Daan Zai !

 




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