Visite de Saint Ouen – une énorme église gothique à Rouen

L’église gothique de St Ouen à Rouen avec de merveilleux vitraux et un magnifique orgue Cavaillé-Coll est encore plus grande que la cathédrale de Rouen.

L’ancienne abbaye bénédictine de St Ouen à Rouen, en Normandie, est l’un des joyaux de l’architecture gothique. Beaucoup d’ évêchés seraient honorés d’avoir une telle église comme cathédrale, mais à Rouen, elle joue un rôle secondaire par rapport à la Cathédrale Notre-Dame. Les deux églises sont de style gothique élevé avec des longueurs égales mais la nef de St Ouen est plus haute et plus longue que celle de la cathédrale. L’ancienne église abbatiale est moins chargée de décorations, ce qui rend la pureté de ses lignes gothiques encore plus facile à apprécier. St Ouen est surtout utilisé comme lieu d’exposition et de concert – son orgue Aristide Cavaillé-Coll est l’un des orgues à tuyaux les plus connus et les plus enregistrés au monde.

L’église abbatiale St Ouen de Rouen à Rouen

St Ouen à Rouen © zigazou76 zigazou76

La Haute église gothique St-Ouen était l’église de l’ancienne abbaye de St Ouen à Rouen, en Normandie. L’abbaye a été fondée au VIIe siècle et fut l’une des plus riches et des plus grandes de Normandie au XIVe siècle. Cela a permis aux abbés d’essayer de surpasser les évêques en construisant une nouvelle église gothique encore plus grande que la cathédrale de Rouen, qui était en construction à la même époque.

La construction de l’église gothique de St Ouen, pour remplacer une structure romane endommagée par le feu, a commencé en 1318 – environ un siècle plus tard que la cathédrale. L’église a donc été construite dans le Haut Gothique dès le début, mais comme la cathédrale, la guerre de Cent Ans est intervenue et la construction a traîné jusqu’au XVIe siècle. La façade ouest n’a pas été achevée au Moyen Âge.

L’abbaye a été fermée définitivement pendant la Révolution française. Le gouvernement de la ville a emménagé dans les bâtiments de l’abbaye, tandis que l’église elle-même servait temporairement d’usine d’armement. L’église et ses magnifiques vitraux ont largement survécu en bon état jusqu’à nos jours. La façade occidentale néo-gothique ajoutée au XIXe siècle a probablement fait plus de dégâts esthétiques que les guerres et les révoltes.

L’abbaye bénédictine de St Ouen a une histoire enregistrée depuis environ 1000 ap. Cependant, son histoire a été décrite comme n’ayant rien de remarquable.

L’église gothique St Ouen de Rouen à Rouen

La construction de l’église gothique de St Ouen a commencé en 1318, à une époque où l’abbaye était à son apogée. Elle se sentait ainsi en mesure de concurrencer la cathédrale épiscopale, qui est en construction depuis plus d’un siècle.

L’église abbatiale de St Ouen est donc longue de 137 mètres au total avec une nef de 80 m de long, 26 m de large et des voûtes de 33 m de haut. La cathédrale de Rouen est également de 137 m avec une nef de 60 m de long, 24,2 m de large et 28 m de haut. La magnifique tour centrale surmontée d’une couronne ducale était aussi à 86 m plus haute que le clocher de la cathédrale, qui n’a pris le record de l’église la plus haute de France qu’en 1876.

St Ouen et Notre Dame sont des basiliques à triple nef, construites principalement dans le Haut Gothique. Cependant, comme le montre la comparaison des plans d’étage, la nef de St Ouen n’est pas ornée de chapelles latérales. Les transepts des deux églises ne dépassent que légèrement et les deux ont des tours centrales impressionnantes au-dessus du croisement.

Comme il sied à une église abbatiale, St Ouen a beaucoup moins de décorations à l’extérieur et à l’intérieur que la cathédrale. Ainsi, les proportions bien équilibrées et la pureté des lignes gothiques peuvent être mises en valeur sans distraction.

L’extérieur de St Ouen à Rouen à Rouen

La façade ouest de St Ouen est son point faible optique. L’argent s’est épuisé et la façade est restée inachevée pendant trois siècles.

Au milieu du XIXe siècle, une façade néo-gothique a été ajoutée – la ville a accepté la proposition la moins chère d’Henry Grégoire, qui s’est inspiré de la cathédrale de Cologne, et a terminé le travail en utilisant de la pierre moins chère, différente du reste de l’église. La critique la plus virulente concerne la façade occidentale qui cache la vue sur la magnifique tour centrale. Seule la rosace est du 16ème siècle mais avec du verre moderne.

Le reste de l’extérieur est d’une pure beauté gothique. Au nord de la nef, les vestiges d’un côté du cloître sont encore visibles à côté de l’Hôtel de Ville.

L’entrée principale de l’église se trouve au transept sud par le porche des Marmousets, où la voûte semble être suspendue en plein air sur deux clés de voûte plutôt que sur des piliers.

La vraie beauté est le chevet (côté est) avec des contreforts et des pinacles typiquement gothiques. A noter que les chapelles rayonnantes du déambulatoire ont leur propre toit individuel.

La tour centrale s’élève à 86 m et contraste avec la cathédrale sans lanterne. Les parties inférieures sont carrées mais surmontées d’une couronne octogonale, appelée couronne ducale de Normandie.

L’intérieur de St Ouen

L’intérieur de St Ouen est clair, lumineux, un peu nu mais avec des proportions merveilleuses et des vitraux magiques. Contrairement à la cathédrale, les sculptures et autres décorations sont limitées ici. L’église n’est plus un bâtiment religieux fonctionnel et est surtout utilisée pour des expositions et des concerts.

Les architectes ont utilisé la moyenne dorée de 1:3 dans la construction de la nef : les piliers sont espacés de 11 m et les âmes des voûtes de 33 m de haut.

Les fenêtres latérales inférieures ne sont pas bloquées par d’autres chapelles, tandis que la double rangée de fenêtres à claire-voie utilise souvent du verre clair et givré pour laisser entrer plus de lumière.

Les travaux de la cathédrale gothique ont commencé à partir du chœur, qui a été achevé entre 1318 et 1339. Il y a 11 chapelles avec quelques peintures murales du 14ème siècle. Les grilles dorées ferment le chœur au milieu du XVIIIe siècle.

Fenêtres en verre teinté à St Ouen

St Ouen possède une merveilleuse collection de vitraux historiques. En 1939, Jean Lafond a eu la prévoyance de retirer la plupart des vitraux historiques des bâtiments historiques et des églises de Rouen pour les conserver en lieu sûr jusqu’après la Seconde Guerre mondiale. En conséquence, seules deux sections de vitraux de St Ouen ne sont pas d’origine, tandis que la cathédrale de Rouen a quelques vitraux de 1210 malgré les bombes qui ont fait sauter une grande partie des vitraux de la cathédrale en 1944.

Les vitraux les plus anciens se trouvent dans le chœur et datent de la période de construction initiale de 1318 à 1339. Seule la scène de la crucifixion de Max Ingrand est moderne (centre, fenêtres supérieures).

Les deux rosaces du transept sont du XVe siècle : au nord la hiérarchie céleste et au sud l’arbre de Jesse. La grande rosette gothique flamboyante de la façade ouest est l’original du XVIe siècle, mais le verre date de 1992.

Les fenêtres à claire-voie de la nef sont pour la plupart des originaux du XVIe siècle. Les fenêtres au nord montrent des figures de l’Ancien Testament tandis que le sud a des apôtres du Nouveau Testament et plus tard des évêques ou des saints.

L’orgue Cavaillé-Coll à St Ouen

St Ouen possède un orgue Aristide Cavaillé-Coll dont la structure n’a pas changé depuis son installation en 1890. L’orgue et le caisson Crespin Carlier (1630) dans lequel il est installé sont classés monuments historiques.

L’orgue est fréquemment utilisé pour des concerts et est l’un des orgues les plus enregistrés au monde. Voir Soar Above pour plus d’informations sur ce magnifique instrument et des liens vers divers enregistrements – dont plusieurs avec une belle vidéo de St Ouen.

Heures d’ouverture de l’église abbatiale de St Ouen.

L’Abbatiale Saint-Ouen est fermée le lundi et le vendredi. Tous les autres jours, l’église est ouverte de 10h à midi et de 14h à 17h (fermeture à 18h d’avril à octobre). L’entrée est gratuite.

L’église St Ouen n’est plus utilisée pour les services religieux réguliers.

Les agréables jardins autour de l’église et derrière l’Hôtel de Ville disposent d’une aire de jeux pour les petits enfants et de nombreux arbres ombragés.

Jeanne d’Arc a été attachée au pieu du cimetière de St Ouen le 23 mai 1431, mais s’est rétractée et a été condamnée à la prison à vie. Une semaine plus tard, elle a été brûlée à l’autre bout de la ville.

Rouen et une grande partie de la Normandie ont fait construire de nombreux monastères et de grandes églises au Moyen Âge. Rouen possède plusieurs autres églises gothiques, dont la cathédrale de Rouen avec la plus haute flèche d’église de France. L’abbaye romane de St Martin de Boscherville et les ruines de Jumièges se trouvent à quelques kilomètres à l’ouest de Rouen, tandis que la plus grande église gothique de France – la cathédrale d’Amiens – se trouve également dans la région.

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