Voir les falaises de craie blanche et les arches à Etretat en Normandie.

Les falaises blanches et les trois arcs rocheux naturels d’Etretat sont parmi les sites les plus connus de Haute-Normandie en France et une destination populaire pour les excursions d’une journée.

Etretat est célèbre pour ses trois arcs naturels et ses falaises de craie blanche qui dominent l’océan Atlantique. Ces merveilles naturelles sont librement accessibles, tout comme la plage de galets blancs. Claude Monet et d’autres impressionnistes ont peint les arcs et les falaises au XIXe siècle. Une histoire d’Arsène Lupin y était basée alors que Guy de Maupassant passait la plus grande partie de son enfance dans la ville. Le vieux centre ville est assez joli aussi, ce qui fait d’Etretat une destination populaire pour les excursions d’une journée à partir d’autres villes et curiosités de Normandie.

Les Falaises Blanches et les Arches d’Etretat

La station balnéaire côtière d’Etretat sur la Manche dans le département de Haute Normandie (Haute Normandie) est célèbre pour ses deux arcs naturels que l’on peut voir depuis la promenade en bord de mer et la plage de galets blancs.

Les falaises d’Etretat sont facilement escaladées par des sentiers escarpés – car il s’agit d’un site naturel, les garde-corps de sécurité sont éloignés et peu nombreux et il faut faire attention, surtout lorsqu’on voyage avec de jeunes enfants. (Bien qu’il semble que les jeunes adultes ont tendance à prendre les risques les plus ridicules ici.

Depuis la plage et la promenade d’Etretat, on peut voir des falaises blanches et deux arcs naturels sans effort de la part des visiteurs – le troisième et le plus grand arc ne peut être vu de la ville. Au sud-ouest (à gauche face à la mer) se trouvent l’Aval de Falaise et l’Aiguille (et plus loin sur l’arche de Manneporte) et au nord-est (à droite) l’Amont de Falaise. Ces arcs naturels ont été formés à l’origine par une rivière souterraine parallèle à la côte actuelle, mais la mer les a encore agrandis.

Le sentier et les marches menant au sommet des roches mènent directement de l’une ou l’autre extrémité du trottoir de bois. Les vues des deux extrémités sont magnifiques, mais Falaise Aval avec les autres curiosités de l’aiguille et le troisième arc sont les plus populaires.

Aucune toilette ou eau n’est disponible une fois loin de la plage. “Pour faire les roches, il faut environ une heure de chaque côté. Des chaussures robustes sont recommandées, mais pas indispensables.

Falaise Aval – Falaises blanches naturelles et arche rocheuse à Etretat

Les visiteurs peuvent soit escalader Falaise Aval, soit traverser l’arche à marée basse. Notez les avertissements affichés – n’exposez-les qu’au moins quatre heures avant la marée haute, sinon l’itinéraire de retour sera inondé. Cela nécessite une attente de six heures ou un trajet en bateau très coûteux si de l’aide est appelée.

Plus populaire, et plus sûr, est d’escalader le rocher par le sentier désigné. Depuis le bunker allemand de la Seconde Guerre mondiale, la route monte jusqu’au sommet des falaises de craie blanche. Les visiteurs peuvent profiter de magnifiques vues sur l’océan, les falaises, Etretat et la plage, ainsi que sur la Falaise Amont à l’autre bout de la ville. (Le stationnement au sommet de ce rocher peut être ennuyeux et vide, même par une journée chargée.

Derrière l’arche de l’Aval de Falaise se trouve le rocher à aiguilles de 77 m de haut de l’Aiguille. Selon diverses histoires et légendes, dont une histoire d’Arsène Lupin (“The Hollow Needle” / “L’Aiguille Creuse”), un trésor y était caché. Un passage secret aurait dû mener à l’aiguille. Les photos historiques montrent que l’aiguille a perdu une partie de sa hauteur par rapport aux éléments au cours du siècle dernier.

Des passerelles et des garde-corps de sécurité permettent de pénétrer dans certaines parties creuses de la roche. Cependant, la plus grande partie du site n’est pas clôturée et c’est une longue chute jusqu’à une mort assez certaine pour quiconque passe par-dessus le bord.

Plus au sud-ouest se trouve le Manneporte, que Maupassant a décrit comme un éléphant qui plonge sa trompe dans l’océan. Il s’agit de la plus grande des trois arches d’Etretat. En cours de route, il est également possible de voir dans la mer les vestiges des parcs à huîtres du XVIIIe siècle.

Il n’y a guère d’intérêt à marcher bien au-delà de l’arche de Manneporte, car le meilleur moyen de revenir à la ville est de retracer l’itinéraire. Le terrain de golf adjacent aux falaises est strictement interdit aux randonneurs occasionnels. Il est possible de faire de la randonnée autour du terrain de golf, mais la plus belle route est définitivement à côté de la mer.

Falaise Amont et Arch à Etretat

L’escalier et le sentier menant au sommet de Falaise Amont semblent un peu plus raides, surtout plus près de la ville. Cependant, comme à l’Aval de Falaise, une fois en haut, le paysage est assez plat. De là, les visiteurs peuvent jouir d’une vue similaire à celle de l’autre côté de la ville, mais bien sûr sans avoir l’avantage de voir une troisième arche.

La Chapelle Notre Dame de la Garde garde les rochers, mais la chapelle n’est pas particulièrement remarquable de près. Le monument blanc en forme de flèche Nungesser et Coli avec un avion en pierre est également très proéminent. Ce monument et un petit musée sont dédiés à ces deux pilotes français qui ont tenté le premier vol sans escale de Paris à New York en 1927. Leur avion L’Oiseau Blanc a été vu pour la dernière fois quittant la France au-dessus d’Etretat et s’est probablement écrasé quelque part dans l’océan Atlantique.

Il est possible de monter jusqu’à Falaise Amont. La route est étroite et de longues sections à voie unique avec des angles morts – les conducteurs circulant dans la direction de la flèche rouge doivent céder le passage ou faire marche arrière.

Centre-ville d’Etretat

Etretat offre tout le divertissement et les accessoires d’une station balnéaire typiquement française et normande. La vieille ville a quelques bâtiments fins et laids – souvent côte à côte et quelques beaux bâtiments à colombages ornés d’enseignes au néon.

De nombreux restaurants et boutiques touristiques offrent tous les services demandés par les excursionnistes et les vacanciers dans un centre de villégiature côtier. Les prix peuvent être plus proches des niveaux parisiens que ceux de la Normandie rurale sur tous les produits, y compris la nourriture et les boissons. Un casino sur la plage est ouvert tous les jours de 10h à 3h du matin.

Le marché couvert (Marché Couvert) est une reconstruction et est maintenant surtout utilisé par les magasins qui visent carrément le marché du tourisme. Plus à l’intérieur des terres se trouve l’église Notre Dame, une église romane du XIIe siècle (mais le tympan date du XIXe siècle). La gare voisine n’est plus utilisée que pour les excursions touristiques en vélo-train (velo-rail). Le Clos Arsène Lupin est réservé aux fans de Maurice Leblanc.

La plage d’Etretat est librement accessible à tous. Comme à l’époque des impressionnistes, la navigation de plaisance et d’autres activités nautiques sont encore populaires, avec des équipements en location sur la plage.

L’accès à Etretat est plus facile en voiture, mais un service de bus est également disponible pour Le Havre avec de bonnes liaisons ferroviaires vers Paris et Rouen. Flixbus a des bus saisonniers directs de Paris à Étretat.

 

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