10 charmants villages pour s’évader de Londres

Nous sommes d’accord que Londres a une liste infinie d’attractions. Mais après avoir visité le Parlement et son imposant Big Ben, escaladé le London Eye, perdu dans les salles du Musée des beaux-arts du Canada ou observé la relève de la garde au palais de Buckingham, vous êtes peut-être d’humeur à adopter un plan plus rural. Ne vous inquiétez pas, la capitale britannique est entourée d’innombrables villages charmants dont vous pourrez vous échapper.

A Skyscanner, nous voulions vous faciliter les choses et nous avons sélectionné pour vous les plus belles enclaves proches de la ville parmi lesquelles vous pourrez choisir. Ici nous vous apportons les 10 charmants villages dans lesquels vous pourrez vous évader de Londres. Préparez le sac à dos et la caméra, car nous sommes sûrs que vous tomberez profondément amoureux de chacun d’eux.

1) Château de Combe

162 kilomètres séparent Londres du château de Combe, considéré par beaucoup comme la plus belle ville d’Angleterre. Et nous sommes tout à fait d’accord : il suffit de mettre les pieds dans ses rues pavées pour tomber sous son charme.

Castle Combe fait partie du comté de Wiltshire et est normalement inclus dans n’importe quelle route par le célèbre britannique Costwolds. Elle ne compte que 350 habitants et en plongeant dans ses ruelles étroites, on a l’impression que le temps s’est arrêté juste pour vous. Il existe peu d’endroits où la paix régit tout, et c’est sans aucun doute l’un d’entre eux.

Le petit village a servi plus d’une fois de décor à divers films et séries. Parfois, à l’extérieur de certaines maisons, on peut trouver des morceaux de gâteaux et de biscuits pour que le visiteur puisse déguster les pâtisseries locales. Une petite tirelire à côté des plateaux laisse entre les mains du client – et en toute bonne foi – le soin de déposer l’argent dû. Même dans ce petit détail dessine un scénario idyllique cette belle ville.

Pour compléter l’expérience d’une visite au Château Combe, une bonne idée est de prendre un verre ou un café dans l’un de ses deux pubs. Vous pouvez également visiter son église du 13ème siècle, dont l’horloge, dit-on, est l’une des plus anciennes en activité dans tout le pays. Si vous voulez passer quelques jours dans cet environnement merveilleux, le Manor House Hotel, un hôtel 5 étoiles ouvert au 14ème siècle, sera l’option parfaite et unique.

2. Clovelly

Avons-nous dit que Castle Combe était la plus jolie ville d’Angleterre ? Attendez, nous arrivons à Clovelly, ce petit coin de pêche britannique dans le Devon, et nous avons nos doutes. C’est pourquoi nous ne pouvions manquer de l’inclure parmi les 10 charmants villages près de Londres que nous proposons dans cet article.

A Clovelly le temps n’a plus d’importance : ici il n’y a pas de voitures, elles sont interdites. Chaque détail et chaque coin est soigné avec soin, un amour qui fait que tous ceux qui visitent l’endroit finissent par tomber amoureux de son essence. Promenez-vous dans ses rues jusqu’au port centenaire, où vous trouverez des bateaux colorés qui se reposent dans ses eaux. Faites le plein d’entrain et buvez un thé traditionnel dans l’une de leurs boutiques spécialisées en la matière et soyez recréé dans la décoration et l’ambiance que l’on respire. Tu ne veux jamais partir.

3. Hertford

A environ 45 kilomètres de Londres se trouve la petite ville de Hertford, un havre de paix parfait pour une journée d’évasion de la grande ville.

Hertford a une riche histoire, qui se reflète, par exemple, dans son château du Xe siècle. Construite par le roi Édouard l’Ancien, cette icône a été le protagoniste de nombreux événements historiques marquants. Hertford jouit également d’un environnement sans pareil : plein de canaux et de petites péniches, se promener le long de ses sentiers le long de la rivière est un vrai délice.

C’est précisément le fait d’être entouré par la nature qui, dans le passé, a fait profiter la royauté de l’enclave pour profiter de la vie dans la campagne. Mais pour voir de plus près l’histoire de Hertford, visitez le musée sur l’histoire du village. Vous ne le regretterez pas.

Avec une population de 25.000 habitants, la capitale du comté de Hertfordshire a une vie sociale animée qui se déroule principalement dans ses nombreux pubs et restaurants. N’y pensez pas et n’en buvez pas une pinte avant de rentrer à Londres – c’est la seule façon de dire que vous avez été à Hertford !

4. Bourton sur l’eau

“La Venise des Costwolds” est le nom populaire de ce beau village situé à environ 140 kilomètres de Londres. Et ce n’est pas pour rien : la petite rivière Windrush la traverse en dotant Bourton on the Water d’un paysage de ceux que nous avons tous envie de photographier.

Les maisons en pierre calcaire, dont certaines ont été transformées en commerces de charme, bordent la rivière entre les espaces paysagers et les ponts de cartes postales qui se croisent d’un côté à l’autre. Imaginez l’image vous fait comprendre pourquoi c’est l’un des villages les plus visités des Costwolds, vous ne trouvez pas ?

 

Promenez-vous dans ses rues, arrêtez-vous dans un établissement pour une boisson rafraîchissante et, si vous en avez envie, visitez son musée de l’automobile Costwold pour découvrir l’histoire des véhicules du 20e siècle. Ce sera le meilleur plan pour mettre fin à votre visite.

5. Stratford-upon-Avon

S’il y a une chose qui ressort surtout de ce petit village sur les rives de l’Avon, c’est qu’il a été le berceau du plus important écrivain anglais de tous les temps : William Shakespeare, comment ne pas l’inclure dans notre liste de charmants villages pour échapper à Londres ?

Donc, en plus de vous promener et de vous imprégner de l’essence de leurs maisons Tudor vieilles de 500 ans, de profiter de leurs chalets et de leurs pubs animés, vous devrez laisser de la place pendant votre escapade pour visiter le lieu de naissance de l’artiste, bien sûr !

Et, si vous êtes l’un de ceux qui aiment la littérature et veulent tout savoir sur la vie de Shakespeare, c’est votre place. D’autres endroits liés à l’auteur que vous pouvez apprécier à Stratford-upon-Avon sont, par exemple, le chalet où son épouse, Anne Hathaway, a vécu avant de se marier, la ferme de Mary Arden, où sa mère a vécu pendant son enfance, ou Hall´s Croft, la maison de la première fille de l’auteur.

À ce stade, vous êtes peut-être saturé de tant d’histoire et de littérature. Le mieux, c’est que vous découvriez d’autres trésors que les gens ont préparés. Par exemple, profitez d’une promenade en bateau sur la rivière Avon. Ou, si vous préférez, visitez quelques-unes des maisons en bois les plus représentatives de l’architecture Tudor situées au centre de Stratford-upon-Avon. Vous voudrez tous les photographier, nous vous l’assurons !

6. Bibury

Nous retournons dans la campagne anglaise pour découvrir, à cette occasion, Bibury, un beau village plein de petites maisons en pierre dont vous ne voudrez plus jamais partir, et nous le disons en connaissance de cause ! Quand vous commencerez à découvrir les endroits merveilleux qu’il a, vous aurez envie de déménager pour toujours.

Arlington Row est l’un de ces coins qui font de la ville un endroit charmant. Cette rangée de huttes de tisserands au bord de la rivière Coln, construite en pierre au 14ème siècle, lorsque l’industrie textile était à son apogée, est un must si vous marchez à travers Bibury. Arlington Mill, d’autre part, était une ancienne usine de tissus, puis est devenue une usine de maïs. Aujourd’hui, il abrite un musée consacré à une vaste collection de souvenirs de William Morris, architecte, designer, maître textile, poète, romancier et activiste britannique.

Flâner dans les ruelles qui serpentent autour du village et admirer les vieilles maisons et la nature qui les entoure est quelque chose que vous ne devriez pas manquer lors d’une visite à Bibury.

7. Vieux village de Shanklin

Un trajet en voiture de 3,5 heures sépare ce beau village de l’île de Wight à Londres. L’itinéraire nécessitera une traversée en ferry depuis Portsmouth ou Southampton pour atteindre notre destination, mais vous n’avez qu’à sortir de la voiture pour comprendre que cela en valait la peine.

La ville thermale de Shanklin regorge d’attractions pour décider d’y faire une escapade, mais nous allons nous concentrer sur sa partie ancienne. Dans le quartier charmant du vieux village de Shanklin, les maisons aux toits de légumes aux couleurs pastel sont les principaux protagonistes. L’environnement pourrait sans aucun doute servir de cadre à un conte pour enfants.

Les boutiques de cadeaux et salons de thé coquets dans lesquels s’arrêter pour recharger les énergies sont distribués par certaines des constructions les plus attrayantes, alors pourquoi ne pas profiter de l’occasion pour essayer certaines d’entre elles ?

8. Chipping Campden

Et nous retournons dans les Costwolds, mais cette fois-ci pour nous échapper dans une des villes qui ont le plus de personnalité. Chipping Campdem, au cœur de la campagne anglaise, abritait l’un des plus importants marchés médiévaux de la laine en Europe et le plus grand du Royaume-Uni. Et cette prospérité qu’il a vécue si longtemps est encore perceptible aujourd’hui.

Promenez-vous dans ses rues du centre-ville et jetez un coup d’œil à ses bâtiments. Bien que de styles architecturaux différents, les maisons, dont beaucoup ont été construites avec des pierres calcaires si représentatives de la région, s’harmonisent parfaitement. Il est si important qu’en 1970, la rue principale de Chipping Campdem a été officiellement déclarée zone de conservation. Ils abritent actuellement différentes maisons d’hôtes, salons de thé, restaurants et hôtels.

Avant de quitter le village, visitez l’église Saint-Jacques, la mieux conservée de toutes les Costwolds, et jetez un coup d’œil à son imposante tour de 36 mètres de haut. Ça vous laissera sans voix.

9. Snowshill

A seulement 150 kilomètres de Londres, au cœur de la campagne anglaise, se trouve Snowshill, dans le Gloucestershire. Ce petit village, situé dans les environs les plus ruraux, possède essentiellement une belle maison féodale connue sous le nom de Manor House, une cabane rouge de style britannique et une église.

Le Manoir est ouvert au public et en le visitant, vous pourrez contempler la belle collection d’objets anciens et de trésors collectionnés par Charles Wade tout au long de sa vie. Ce monsieur prit possession de la maison en 1919 dans le seul but d’en faire son propre musée. Le Manoir dispose également d’un beau jardin où vous pourrez vous détendre.

Autre chose à savoir dans la petite ville de Snowshill ? oui, c’est précisément ici que vous trouverez l’un des plus beaux champs de lavande que vous puissiez imaginer. A l’arrivée du mois de juin, ils se transforment en d’immenses océans de tons lilas et violets idéaux pour prendre une et mille photos.

10. Lacock

Parmi les collines vallonnées du comté de Wiltshire, et à seulement deux heures de la capitale britannique, se trouve cette ville de rêve qui a servi de décor à des films aussi célèbres que Harry Potter ou Emma.

Pas étonnant: les rues pavées et les vieilles maisons de Lacock en font un endroit idéal pour passer quelques jours et se déconnecter du monde. La plupart de ses bâtiments, dont la plupart datent du XVIIIe siècle – bien qu’il possède également un grenier du XIVe siècle et une maison du XVe siècle -, sont protégés par la National Trust Foundation, qui veille à la conservation des sites historiques et naturels d’intérêt.

La fondation de ce magnifique village tout près de Londres remonte au XIe siècle, bien qu’en réalité c’est au XIIIe siècle que la construction de l’abbaye de Lacock par la comtesse de Salisbury a pris de l’importance.

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