Certaines personnes se sont construites une histoire au fil des ans, devenant petit à petit une légende dans leur domaine, à l’image de Bill Gates en informatique ou Cristiano Ronaldo en football. Mais d’autres ont connu une destinée toute différente et sont devenus, du jour au lendemain, une personnalité primordiale de leur discipline. Et personne ne représente mieux ces héros d’un jour passés pour toujours dans la prospérité que Chris Moneymaker, l’homme qui a révolutionné le poker et fait de ce jeu une des activités les plus jouées sur Internet et dans le monde.

L’histoire de Chris Moneymaker est celle de David contre Goliath ou du Petit Poucet de la Coupe de France éliminant un club de Ligue 1 en football. Autrement dit, l’histoire d’un parfait inconnu qui a renversé des montagnes et battu les meilleurs de sa discipline, contre toute attente, pour rafler le plus gros succès de son sport. Mais le petit plus dans l’histoire de Moneymaker, ce qui a fait de lui un homme très important, c’est que son histoire a changé beaucoup de codes et déclenché ce que l’on a ensuite appelé « l’effet Moneymaker » ou le « boom du poker » qui toujours aujourd’hui se fait sentir.

Un homme ordinaire devenu une révolution

Un nom prédestiné pour Chris Moneymaker, mais une vie normale

Aussi incroyable que cela puisse paraître, Chris Moneymaker est son vrai nom, puisque celui-ci se traduit par « faiseur d’argent ». En effet, les ancêtres de Chris étaient des fabricants de pièces d’or et d’argent et ont ainsi choisi de modifier leur nom, d’ascendance germanique, pour le remplacer par cette version anglaise et beaucoup plus descriptive. Comme s’il était écrit dans sa destinée que Chris Moneymaker allait un jour affoler les compteurs et remporter le jackpot au nez et à la barbe de tous les professionnels.

Avant son grand succès, Moneymaker n’était qu’un humble comptable dans une ville du Tennesse, travaillant aussi en temps partiel à un restaurant de Spring Hill. Entre ces deux emplois, il dédie beaucoup de son temps libre à la pratique du poker sur Internet. Un jour, grâce à quelques bons coups, il réussit à remporter un tournoi satellite sur le site de PokerStars, dont le prix d’inscription était de 86 dollars, et dont le grand prix est une place pour les World Series of Poker, tout simplement le plus gros tournoi poker de la planète.

Le tournoi qui a tout bouleversé

Ce tournoi a eu lieu en 2003, et aura à jamais marqué les esprits puisque Chris Moneymaker l’amateur, qualifié pour une poignée de dollars sur Internet, va réussir un tournoi parfait, accompagné de quelques coups audacieux et superbes, pour finir par se qualifier pour la table finale et finalement remporter le tournoi et le prix de 2,5 millions de dollars promis au vainqueur. Il est ainsi le premier joueur qualifié sur le net à gagner un tournoi réel de cette importance, et son succès inattendu va lancer l’explosion du poker sur Internet qui a conduit à la popularité de ce jeu telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Une autre dimension pour le poker

Pour Chris, cette victoire va bien entendu changer sa vie et il va quitter ses deux jobs pour se consacrer uniquement à sa passion pour le poker. Son succès attirera aussi à lui de nombreux sponsors, et il deviendra notamment une des têtes d’affiche de la Team Pro de PokerStars, regroupant les meilleurs joueurs et joueuses du monde. Il en profitera aussi pour sortir un livre expliquant comment il a réussi cet impossible exploit. Le titre de ce livre toutefois, Comment un amateur a transformé 40 dollars en 2,5 millions de dollars aux World Series of Poker, est porteur d’une erreur puisqu’il semblerait que Chris Moneymaker ait oublié qu’il avait déboursé 86 dollars pour son tournoi en ligne, et non seulement 40.

Photo par flipchip/CC BY-SA 3.0

Une fois sa carrière lancée, Moneymaker ne réussira plus jamais d’aussi joli coup que sa victoire initiale, mais il parviendra et parvient toujours à vivre de sa passion pour le poker. Mais si son nom restera dans la postérité, c’est bien pour la Poker Mania que son incroyable histoire a déclenchée, et nul ne sait comment serait le poker aujourd’hui sans cet illustre inconnu qu’était Chris Moneymaker, le bien-nommé.

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