Frais, sec, en jus, avec du chocolat noir ou en confiture. Qu’est-ce que c’est, quels sont ses bienfaits et comment savourer le gingembre, l’un des super-aliments les plus recherchés.

Il y a des ingrédients dont les vertus et les bienfaits sont connus depuis des siècles. Des aliments dont le charme n’est pas amoindri par le passage du temps et qui s’étoilent parfois même dans un nouveau printemps. C’est le cas du gingembre, racine d’une plante exotique qui, malgré son aspect peu attrayant, a toujours joué un rôle de premier plan dans les cuisines et les médecines alternatives à l’autre bout du monde.

Aujourd’hui, dans CharlyBirdy, nous dévoilons les secrets et les clés pour profiter pleinement de cette délicatesse naturelle.

Le charme discret du gingembre

Le gingembre est le rhizome d’une plante appelée Zingiber officinale. Soi-disant originaire de l’Inde et de l’Indochine, son nom dériverait du sanskrit singabera, c’est-à-dire “cornes ou bois”, une allusion claire à sa forme caractéristique.

Malgré son aspect peu élégant, il est pratiquement impossible de résister aux charmes du gingembre pour ses notes fraîches d’agrumes, sa touche épicée et son arôme unique et enivrant. Le même arôme dégagé par toutes les parties de la plante, déjà connu en Grèce classique. L’historien romain Pline a écrit sur le caractère exquis de cette épice – qui était vendue très chère – et dans l’Europe médiévale elle est devenue l’une des plus importantes sur le marché.

Gingembre et gingembre

Le gingembre est cultivé principalement en Chine, où il occupe sans doute une place privilégiée, et en Inde. Cependant, selon son origine, le gingembre a des notes aromatiques et gustatives très différentes.

Le gingembre chinois, par exemple, est plus épicé (mais moins que le gingembre d’Amérique centrale). L’Indien, l’un des meilleurs, et aussi l’Australien, ont tendance à avoir une touche plus citronnée. Du gingembre cultivé en Afrique, un type de gingembre au goût plus pénétrant et généralement moins cher, celui qui a la meilleure réputation est celui du Kenya, le plus recherché ? Celle de la Jamaïque, considérée comme la plus délicate et la plus sucrée.

Noir, blanc, frais, sec

Quand on parle de gingembre noir ou gris, il s’agit des rhizomes de la plante non pelés, bouillis dans l’eau et passés plusieurs fois à l’eau froide jusqu’à ce qu’ils soient complètement secs. Le gingembre blanc se distingue par le fait qu’il a été dépouillé de sa peau et séché au soleil ou à la machine. Inutile de dire que la cible est de qualité supérieure.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, le gingembre frais – provenant principalement des États-Unis et d’Hawaï – est moins épicé que le gingembre séché. Ceci est dû à la transformation des molécules de gingérol pendant le processus de séchage, car elles deviennent shogaol, beaucoup plus chaudes que les premières.

Comme dans le cas de beaucoup d’autres épices, il est toujours préférable d’acheter la racine fraîche et de l’éclaircir au fur et à mesure que nous en avons besoin plutôt que d’avoir recours au pot d’épices moulu typique. Cependant, vous devez toujours vous rappeler d’enlever la peau, qui est très indigeste.

En meilleure santé (et encore plus heureux)

Le gingembre a mérité son surnom de super aliment. Elle est riche en vitamines A, C, B1, B2 et B6, ainsi qu’en potassium, calcium, manganèse, phosphore et fer. De plus, il possède un pouvoir antioxydant et anti-inflammatoire élevé et contient des huiles essentielles, comme le gingérol, qui possède des propriétés antiseptiques et anti-inflammatoires.

Il a également des propriétés digestives, nous aide à combattre le rhume – ce qui est une bonne nouvelle à cette période de l’année – et aide à réduire la sensation de nausée. Mais le plus important est que c’est un stimulant des récepteurs de sérotonine, l’hormone du bonheur.

En d’autres termes, c’est bon et ça nous met de bonne humeur. Il peut être pris en infusion, en jus ou pour assaisonner toutes sortes de plats, de la viande au poisson et aux desserts.

Thé, gingembre et citron

Si le gingembre est ajouté au café au Yémen, pourquoi ne pas déguster ce super-épice avec une gorgée de thé ? Peu de mariages gastronomiques sont aussi bien arrangés que celui du gingembre et du citron.

Accompagnés de leurs notes fraîches d’agrumes, ces deux ingrédients font partie d’un mélange de thé intéressant de la maison anglaise Clipper. Comme toujours biologique et équitable. Et dans ce cas aussi sans théine. 20 sachets de cette friandise peuvent être achetés dans de nombreux magasins spécialisés pour un prix d’environ 4 euros.

Super jus naturel au gingembre

Purity Organic est une marque américaine qui commercialise des jus, des toniques de fruits, des eaux de thé et de noix de coco qui contiennent des ingrédients et des pratiques de travail biologiques.

Sa gamme de super jus – que l’on peut se procurer dans les magasins spécialisés au prix d’environ 5 euros – comprend du gingembre pour aromatiser et mettre en valeur les bienfaits d’une grande variété de fruits et légumes biologiques.

Jus de carotte, de curcuma, de mangue et de gingembre ; jus de betterave, de pomme et de gingembre et enfin d’agave, de citron, de gingembre et de racine sont quelques-unes des variétés parmi lesquelles vous pouvez choisir.

Une délicatesse exotique

Frais, sec, entier, en poudre, avec de la viande, du poisson, coupé en tranches et mariné au vinaigre (le gingembre “rose” que l’on a l’habitude de manger avec des sushis).

Le gingembre est un ingrédient des plus polyvalents. Le confit au sucre est le bonbon le plus répandu en Asie du Sud-Est. La société italienne Agrimontana, dont les produits bénéficient de la confiance des meilleurs pâtissiers et chefs cuisiniers espagnols, sélectionne et conditionne à la main des bandes de gingembre dépoli. 200 gr de cette friandise artisanale coûtent environ 12 euros.

Ginger Beer, un classique de la mode

La bière de gingembre (et le Ginger Ale) est une invention gastronomique du 19ème siècle. Apparemment, à cette époque, dans les bars et tavernes anglais, les boissons étaient saupoudrées de poudre ou de morceaux de gingembre.

La bière de gingembre est le résultat savoureux de la fermentation d’un mélange d’eau, de sucre, de gingembre et de crème de tartre. Mais, comme toujours dans la cuisine, des variantes sont autorisées.

La marque Fever-Tree utilise trois types de gingembre du Nigeria, de l’Inde et de la Côte d’Ivoire. Le pack de quatre bouteilles coûte environ 7 euros et peut être acheté dans les épiceries fines.

Douce amertume

L’entreprise d’Estrémadure La Chinata commercialise un comprimé qui fusionne les notes légèrement amères du gingembre avec celles du chocolat noir. Tout, bien sûr, a fusionné avec l’ingrédient vedette de leurs produits, l’huile d’olive vierge extra.

Le comprimé de 100 g coûte 3 euros et peut être acheté aussi bien dans votre boutique en ligne que dans les boutiques de la marque sur plusieurs continents.

Le plaisir du gingembre sous forme de confiture

Tiptree est un petit village du comté d’Essex, en Angleterre, où la famille Wilkin, blasonnée, fabrique des confitures TOP depuis 1885.

Cette marque gastronomique propose des spécialités uniques, comme la confiture de fraises Little Scarlet Scarlet ou la confiture de gingembre au gingembre d’Australie. Il est également disponible dans une variante moins sucrée, avec un pourcentage de sucre qui tombe de 67% à 40%. Pour profiter de cette délicatesse en se sentant un peu moins en faute.

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